Pexels Andrea Piacquadio

Find your English voice! Get comfortable with being uncomfortable!

Practical activities to improve your confidence and help you find your voice

Put yourself in situations that are challenging, scary, but achievable. For example if have an intermediate level you could try the following: If there is an English speaking parent in your child’s school try to start a conversation with them; if you work in English call your colleague or client instead of sending an email  or ask a question during a meeting. An even better idea is to find an English speaking conversation partner to practice with. Remember, the more that you practice, the easier an activity becomes, the easier something becomes the more comfortable you feel.

Get used to hearing your own voice in English – It might sound strange but reading a text aloud , or talking to yourself aloud in English in the shower or the car (I wouldn’t advise doing this walking down the street!) can help you to become familiar with you own voice when you speak English, and helps to prepare for the reality of a conversation with a human.

If you  find that you are often “looking for your words”,  practice describing objects, people and places  without saying the word you don’t know. For example; “you use this object to make tea, it makes water hot, you find it in the kitchen, it is normally electric”. Have you guessed what it is? Yes that is right it is a kettle.

Translate simple sentences from your native tongue to make communication easier. Your sentences may be  less beautiful, but remember the objective is communication not poetry! Instead of trying to say “I really admire the many thoughtful and interesting works of Victor Hugo” try to translate “I like the books of Victor Hugo, they are interesting”. As you progress you can make your sentences more complex.

Prepare for reality with an English trainer, who can help you organize your learning priorities, practice sentence structures and useful vocabulary that you need. Likewise, a trainer can role play situations with you before you have to experience them in real life and help you reflect on encounters that you had and potential areas for development. All of which can help prepare you for reality. Remember that a language trainer is devoted to helping  you achieve your goals and assist you to become an independent speaker.

If you have found this text too difficult, here is a summary in French / Si vous avez trouvé ce texte trop difficile, voici un résumé en Français

Soyez à l’aise de ne pas être à l’aise!

Prendrez la décision de vous mettre dans une situation difficile,  parlez à votre collègue au travail, posez une question lors d’une réunion ; appelez votre collègue au lieu d’envoyer un courriel ; parlez avec le parent anglophone lorsque vous récupérez vos enfants de l’école.  

Essayez de faire des activités ou vous écouter votre propre voix en anglais ; parler à vous-même dans la douche ou dans la voiture (mais l’éviter dans la rue !) ou lire à haute voix en anglais.

Lorsque vous traduisez une phrase de Français, choisissez une structure et une phrase simple. Rappelez que  le Français est souvent beaucoup plus compliqué que l’anglais.

Si vous cherchez souvent  vos mots en anglais,  pratiquez la description des objets, des personnes, des endroits,  sans utiliser le mot spécifique que vous souhaitez utiliser. Si vous faites cela fréquemment quand vous parlez, vous pouvez décrive le mot dont vous avez besoin.

Pensez comme une personne confiante! Pensez à ce que vous pourriez dire bien et ne pas ce que vous pourriez dire de mal!

Envisagez de prendre un cours de langue, une formatrice d’anglais peut vous aider à identifier et à corriger vos erreurs, augmenter votre confiance et vous préparer à la réalité d’un monde anglophone.